La jeune génération ne comprendra jamais l’excitation et l’anticipation associées au développement d’une pellicule.

La photographie est désormais instantanée. Où que nous allions, nos téléphones portables nous permettent de capturer des sujets et des moments fascinants. Nous pouvons transférer directement les images d’un appareil photo à notre PC via USB.

Tout cela est considéré comme acquis de nos jours, mais un regard en arrière révèle à quel point la photographie a progressé.

Mais comment tout cela a-t-il commencé ? Quand le concept de préservation d’un moment dans une seule image fixe a-t-il commencé à prendre forme ? Qui en a eu l’idée ?

Les origines de la photographie : la camera obscura

La date de l’invention de la photographie en tant que forme d’art est discutable. Il a fallu des siècles pour mettre au point l’appareil photo physique, et de nombreux innovateurs et chercheurs ont contribué à ce que nous connaissons et utilisons aujourd’hui.

La première mention de ce qui ressemble vaguement à un appareil photo remonte au quatrième siècle avant Jésus-Christ. Ce siècle a vu l’invention de la camera obscura, une chambre noire avec un petit trou dans un mur, qui a été essentielle au développement de la photographie.

Lorsque le monde extérieur était lumineux, la lumière pénétrait dans la pièce par le trou et projetait sur le mur une image inversée du monde extérieur.

Camera obscura signifie « chambre noire » en latin, et elle a été largement utilisée pour étudier l’optique et l’astronomie jusqu’au XVIe siècle. La Camera obscura permettait aux scientifiques d’étudier les éclipses solaires sans mettre leurs yeux en danger.

Quand la photographie a-t-elle été inventée ?

La camera obscura, également connue sous le nom de sténopé, utilisait la lumière pour projeter une image inversée sur une surface opposée.

Tout au long de la seconde partie du XVIe siècle, cette innovation a bénéficié de nombreuses avancées techniques, notamment la possibilité de modifier la luminosité et l’exposition pour la définition.

Une camera obscura portable a été inventée au 17e siècle – d’abord sous forme de tente, puis de boîtes à main.

En 1685, le savant allemand Johann Zahn a présenté un concept pour le premier appareil photo reflex portable. Zahn était un spécialiste de la lumière qui a écrit de longues descriptions et des croquis de la camera obscura. Il imaginait cet appareil comme le premier appareil compact et portable au monde adapté à la photographie.

Toutefois, il faudra attendre un siècle et demi pour que sa vision devienne réalité.

Niépce et Daguerre font la première percée significative

Tout au long du XVIIIe siècle, les scientifiques ont expérimenté des matériaux permettant de piéger la lumière et d’obtenir ainsi une image fixe.

Toutefois, ce n’est qu’au XIXe siècle que l’on assiste à une percée décisive. En 1826, l’inventeur français Joseph Nicéphore Niépce a pris la première image réussie au monde. À ce titre, Niépce est largement considéré comme le premier photographe du monde et le véritable fondateur de la photographie moderne.

En 1816, il a créé la première image photographique au monde en fixant du papier recouvert de chlorure d’argent à l’arrière de son appareil. Il s’agit d’une scène prise d’une fenêtre, mais c’est un négatif, qui disparaît lorsque le papier couché devient noir en plein jour.

Niépce rencontre Louis Daguerre – un artiste puis un photographe – à Paris en décembre 1827, alors qu’il se rend en Angleterre. Daguerre était également intéressé par le développement de méthodes permettant de créer des images photographiques durables à l’aide d’un appareil photo, et les deux hommes se sont associés en 1829. Ils collaborent à la création du physautotype.

Après la mort de Niépce en 1833, il a remis ses notes à Daguerre pour un développement futur.

Cette première technique photographique complète a été présentée lors d’une réunion de l’Académie des sciences française en janvier 1839. Dans un premier temps, les détails du procédé sont restés confidentiels et seuls les membres éminents de l’académie ont été invités à l’observer en action.

En août de la même année, un guide complet a été publié, et les brevets ont été rendus publics. Cette technique est connue sous le nom de daguerréotype.

La société Kodak est née au milieu ou à la fin du XIXe siècle

La méthode du collodion a été conçue en 1851 par le sculpteur anglais Frederick Scott Archer. Ce procédé nécessitait d’enduire, de sensibiliser, d’exposer et de développer le matériau photographique en quinze minutes dans une chambre noire. Archer a inventé cette procédure en enduisant une plaque de verre de collodion et en l’exposant alors qu’elle était encore humide.

Jusqu’en 1880 environ, cette technologie était la principale méthode de production de photos en Europe et en Amérique du Nord. Elle présentait toutefois des inconvénients, puisqu’il fallait disposer d’une chambre noire portable pour éviter que l’image ne soit gâchée.

À la fin du XIXe siècle, le portrait est devenu à la mode dans les familles aisées et la photographie a fait son entrée dans les journaux. Par la suite, les photos et la photographie sont devenues un élément intégral de la culture moderne.

Entre-temps, en 1888, l’entrepreneur George Eastman a créé sa propre entreprise de photographie et son propre fabricant à Rochester, dans l’État de New York. Le 4 septembre, il obtient un brevet pour le premier appareil photo à rouleau de film au monde, qu’il enregistre sous le nom de Kodak. Ce sera également le nom de son entreprise, qui est aujourd’hui considérée comme un pionnier majeur dans le domaine de la photographie.

Quel impact Kodak a-t-il eu sur la photographie ?

Kodak (ou la Eastern Kodak Company, pour lui donner son nom complet) a été l’un des moteurs de la croissance internationale de la photographie au début du XXe siècle. La société a introduit une variété de rouleaux et de feuilles de film, ainsi que des appareils pour les photographes amateurs, enthousiastes et professionnels. Dès la fin du 18e siècle, l’appareil photo original de Kodak a rendu la photographie abordable pour la classe moyenne supérieure, tandis que le Kodak Brownie, moins cher, lancé en 1900, était le préféré de la classe moyenne.

Plus tard au XXe siècle, Kodak a réalisé une autre avancée significative avec le lancement de l’appareil photo 35 mm Retina Series en 1934. Cette gamme d’appareils de fabrication allemande a été fabriquée jusqu’en 1969, époque à laquelle le format 35 mm est devenu l’un des formats photographiques les plus populaires. Ce format a refait surface, et de nombreux professionnels pensent que cela est dû au point de vue unique offert par l’appareil photo 35 mm.

Edwin H. Land, Steve Sasson et l’aube de l’ère numérique du milieu du XXème siècle

1948 est une année charnière dans l’histoire de la photographie. Cette année marque le 100e anniversaire de l’invention de l’appareil photo Polaroid par le scientifique et inventeur américain Edwin H. Land. Pour la première fois dans l’histoire, la brillante innovation de Land a permis de capturer et de développer une photographie en moins d’une minute.

En 1957, la société japonaise Asahi Optical présente le Pentax, le premier appareil photo reflex à visée oculaire doté d’un miroir à retour immédiat. Cet appareil était considéré comme un concurrent direct de ceux produits par Kodak, même si sa conception et sa fabrication n’étaient pas à la hauteur des normes établies par Nikon et Kodak.

Nikon a présenté le Nikon F en 1959, un appareil photo reflex mono-objectif (SLR) 35 mm de niveau professionnel accompagné d’un système complet d’objectifs, de motorisations et d’autres accessoires.

En 1975, l’ingénieur Steve Sasson a inventé le premier appareil photo numérique autonome au monde dans un laboratoire de Kodak.